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员工违反保密义务纠纷防范

员工违反保密义务纠纷的常见类型是公司员工将其所持有的商业秘密泄露给公司的竞争对手;或者持有公司商业秘密的员工离职后,自行设立公司,使用原公司的商业秘密。对于高科技类公司,员工违反保密义务的行为是公司员工侵害公司利益最为严重的事件之一。为避免该等事件的发生,用人单位应从管理和技术上加强对商业秘密的保护(例如加强公司邮件系统、电子文档的管理)。同时,用人单位应与持有公司商业秘密的员工签订严格的保密协议,以起到事先警示、事后便利救济的作用。在实践中,员工违反保密义务通常与违反竞业禁止义务同时发生。

一、保密协议的签订与履行

    保密协议的签订与履行应当注意以下几个重要的法律问题:

    第一,应当明确员工应当保守的商业秘密范围,该范围宜宽泛地表述,列举与概括相结合;

    第二,应当明确员工违反商业秘密的方式,以对员工的保密行为有所指引;

    第三,应当约定员工违反保密义务的行为的类型以及应当承担的法律责任,法律责任部分的约定应当具体明确,方便责任的认定与追究;

    第四,员工解除到企业核心的商业秘密时,应当让员工签署相应的确认函,确认其认可并知悉该商业秘密的秘密性,并承诺保守商业秘密;员工离职时应当让员工签订承诺函,承诺遵守保密义务;该等确认函及承诺函可作为保密协议的附件一并存档;

    第五,建议企业制定自己的商业秘密保护规章制度并采取相应的保护措施,以便于发生纠纷时对商业秘密进行认定。

二、员工的保密义务是否以约定及支付保密费为前提

    如果劳动合同的当事人没有约定保密条款或者保密协议,员工是否还有保密义务呢?对于该问题法律没有明确规定,实践中也有否认的案例,但是绝大多数案例都是持肯定的观点。一般认为,保密义务对员工来说是签订、履行劳动合同的一种附随义务,也是一种后合同义务。对于未签订保密协议的员工侵犯了企业的商业秘密的,要承担相应的法律责任,且不以企业是否支付保密费为前提。如果企业与员工签订保密协议并支付保密费,员工侵犯了企业的商业秘密的,属于违约责任与侵权责任的竟合,企业可以选择其一追究员工的法律责任。但是,为了明确劳动合同双方的保密义务及赔偿数额及方式,企业应当签订严格的保密协议。

三、如何判断某一信息是否属于商业秘密

保密义务的客体一般是指商业秘密,判断员工是否违反保密义务的一个前置判断是何谓“商业秘密”?一般情况下,企业与员工可以根据保密协议的约定,确定某一信息是否属于保密信息,但是当双方没有签订保密协议,或者根据保密协议无法判断某一信息是否使保密信息时,该如何确定该信息是否是保密信息?例如下文案例中提及的客户名单。

根据《反不正当竞争法》第十条第三款规定:“本条所称的商业秘密,是指不为大众所知悉、能为权利人带来经济利益、具有实用性并经权利人采取保密措施的技术信息和经营信息。”根据该规定,商业秘密必须同时具备三个要件:

第一,秘密性。秘密性是指商业秘密所处的状态应当是秘密的,没有被公开过,这也是商业秘密罪本质的特征。同时,又是商业秘密区别于专利的最显著特征。确定商业秘密的私密性最客观的标准是“不为公众所知悉”。需强调的是这种不为公众所知悉是性对的。事实上,一方面商业秘密时必须为一定范围内的特定人所知悉的,除商业秘密权利人外,知悉商业秘密的人通常还包括:权利人内部为使用商业秘密而合法知悉或掌握商业秘密的职员;合法受让商业秘密因而知悉和掌握商业秘密的权利人,根据有关规定或协议的约定有权使用商业秘密的当事人等等。这些人知悉商业秘密,并不影响商业秘密的秘密性。

第二,价值性。商业秘密正是“因其属于商业秘密而具有商业价值。”所以价值性是商业秘密必须具备的特征。,主要是指能够给权利人带来现实的或者潜在的经济价值。换言之,不管是现实的可直接使用的商业秘密,还是在研究、试制、开发之中而具有潜在的价值信息,都可以构成商业秘密。

第三,措施性。是指权利人应对商业秘密进行管理,要采取合理的保密措施。即权利人仅仅具有主观意识还不够,还必须实施客观的保密措施。措施可分为软件和硬件两大类,前者主要指制度措施,如签订保密协议、保密合同、建立保密制度、加强保密教育等;后者主要是指直接的措施:如加强门卫保卫措施、限制外人参观生产技术过程、安装监控、派专人封存和保管。

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